La prisa por reconstruir

La prisa por reconstruir

09 Feb 2021

La reacción local a los desastres perpetúa un círculo vicioso y sacrifica la seguridad

La creencia de que las cosas solo cambian después de un desastre vuelve a ser falsa. Si bien es reconfortante creer que después de la destrucción de miles de hogares, en el norte de California, en el sur de Oregon, en el Front Range de Colorado, la reconstrucción se llevará a cabo con cuidado, con todas las precauciones contra futuros incendios forestales, simplemente no está sucediendo ¿Por qué no?

Un reciente artículo de opinión de un residente de Talent, Oregon, apunta a la desagradable verdad. Junto con muchos otros, fue evacuado durante un gran incendio forestal que entró en la ciudad. Al lamentar la devastadora pérdida de más de 600 hogares, señaló que el incendio forestal se convirtió en una conflagración urbana—un desastre alimentado por estructuras, no árboles—cuando ingresó a la ciudad. Escribió: "Como evacuado, es natural que me sienta enojado por la abyecta negligencia por la seguridad pública que podría haberse evitado con una planificación adecuada por parte de los funcionarios electos en una región que está sintiendo un dolor sin precedentes".

Los funcionarios estatales y locales en áreas propensas a incendios forestales han pateado la lata regulatoria durante tanto tiempo, es casi como si no se dieran cuenta de que hay alternativas al ciclo brutal de construir, quemar, repetir. Los argumentos obsoletos y sin fundamento contra las normas de seguridad sólidas y la planificación del uso de la tierra se reducen a esto: cuesta demasiado. Pero, ¿a quién le está costando? ¿Y cuánto es demasiado? ¿Alguien ha calculado el costo para las generaciones futuras de la construcción de viviendas de inferior calidad destinadas a durar entre 50 y 100 años, que pueden quemarse en una década o dos?

Artículos recientes han revelado que las comunidades devastadas por el desastre no se están reconstruyendo de manera segura porque los funcionarios estatales y locales han abdicado de su responsabilidad por la seguridad pública, cediendo a la presión para mantener el status quo cada vez más peligroso. Tan pronto como los intereses especiales de la industria de la construcción plantean el espectro de "demasiado caro", se cierra cualquier debate o cambio significativo. Estos artículos reflexionan sobre el fracaso de los gobiernos en promulgar códigos de construcción y zonificación razonables, destacando los argumentos presentados por los constructores. Advierten sobre decenas de miles de dólares que se suman al costo de construir una nueva casa, pero no proporcionan una base para estas cifras. Predican que los estadounidenses tienen derecho a construir dónde y cómo quieran, y que las personas son lo suficientemente inteligentes como para descubrir cómo construir de manera segura sin reglas "onerosas" o "draconianas" que rijan la construcción y ubicación de nuevas viviendas.

Las investigaciones de NFPA y otras fuentes demuestran cuán fuera de base son estos tipos de declaraciones. En 2018, Headwaters Economics y el Insurance Institute for Business & Home Safety demostraron que las casas nuevas construidas para cumplir con los códigos de protección contra incendios forestales no cuestan más, o incluso menos, que el mismo tipo de casa construida con materiales y elementos combustibles. En 2017, la NFPA encargó una encuesta independiente de 1,000 estadounidenses, que muestra que 8 de cada 10 adultos asumen que sus hogares cumplen con los códigos más actualizados cuando se construyen, e incluso más de ellos (86%) confiaban en que si construían un hogar nuevo, este cumpliría con los códigos de seguridad eléctrica y protección contra incendios más actualizados. Qué sorpresa, entonces, para las personas que pierden todo lo que poseen a causa de los incendios forestales saber que el gobierno en el que confiaron su seguridad no ha hecho absolutamente nada para garantizarla.

La NFPA y otras organizaciones que desarrollan códigos tienen normas sólidas basadas en la ciencia disponibles para las jurisdicciones locales para abordar las amenazas serias y crecientes que los incendios forestales representan para la vida, la propiedad y el tejido de nuestras comunidades. Pero estas normas no sirven de nada a menos que se utilicen y se hagan cumplir. A raíz de los desastres de incendios forestales, cuando el deseo de reconstruir y "volver a la normalidad" es abrumador, las nuevas regulaciones son extremadamente difíciles de vender. Pero para poner fin al círculo vicioso de la reconstrucción con medidas de seguridad inadecuadas, los gobiernos estatales y locales tienen que actuar ahora. La seguridad de nuestros hijos y nietos depende de ello.

Michele Steinberg es directora del departamento de incendios forestales en NFPA. Foto: Michele Steinberg, Destrucción de Paradise Ridge

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