Deryn Rizzi, jefa del Servicio de Rescate e Incendios de Vaughan en Ontario, Canadá, abrió la presentación citando el problema de la falta de diversidad en el cuerpo de bomberos. "Piensen en el típico bombero… si se imaginaron un hombre de tez blanca, eso es comprensible", dijo Rizzi, agregando que el 96 por ciento de los bomberos profesionales en Estados Unidos está formado por hombres y que el 82 por ciento de estos son de tez blanca. Más adelante, desafió a todos los líderes de cuerpos de bomberos a preguntarse si sus departamentos estaban haciendo lo suficiente como para fomentar un entorno más diverso e inclusivo – y de no ser así, a tomar cartas en el asunto. "En vista de los recientes eventos en nuestras comunidades y alrededor del mundo, es importante como líderes de cuerpos de bomberos volver a enfatizar nuestro fuerte compromiso con la diversidad y la inclusión", dijo Rizzi. "Todos los líderes de los cuerpos de bomberos deben darle prioridad a la promoción de la diversidad, inclusión y dignidad humana básica dentro de cada cuartel" – cualidades que pueden ayudar a los cuerpos de bomberos, pero también a la comunidad en su conjunto, dijo. Otto Drozd, que ha liderado cuatro departamentos de bomberos metropolitanos y es ahora el jefe del Departamento de Bomberos del Contado de Seminole en Florida, enfatizó las consecuencias que podría implicar la falta de diversidad en un cuerpo de bomberos, especialmente en aquellas comunidades con extensas poblaciones minoritarias. "Algunos de los resultados de ello serían la incapacidad para reconocer las necesidades de la comunidad, una pérdida de empatía por parte del personal hacia los miembros de la comunidad, y un desgaste de la confianza de la comunidad en el departamento, desgastando así también el apoyo de la comunidad", dijo Drozd.

Se puede ver la presentación completa – más presentaciones sobre cáncer en bomberos, nuevas tecnologías que influyen sobre la respuesta de emergencia, y más sobre el Foro de Incendios Urbanos 2020 – en nfpa.org/uff.